Introducción

El agua es uno de los temas más importantes del siglo XXI en todo el mundo e incluso en América Latina. Las palabras clave más importantes son:
  • escasez y calidad del agua así como
  • la disponibilidad de agua y el acceso a agua potable.
Considerando que la escasez de agua presenta un problema regional específico, la calidad del agua es un problema global en América Latina. La falta de plantas de tratamiento de aguas residuales es uno de los motivos; el 86% de las aguas residuales sin tratar fluye hacia los ríos. No es sólo necesidad de más plantas de tratamiento, sino que también son imprescindibles más ingenieros y profesionales de operación y mantenimiento, cualificados.
 
Otro problema es la conciencia ambiental. En diferentes sectores de la sociedad (industria y agricultura), la conciencia ambiental es débil.
 
Finalmente la disponibilidad y el acceso al agua potable es un gran problema en América Latina. La disponibilidad y acceso a agua potable en los países asociados varía entre el 50% en las zonas rurales y el 90% en los centros urbanos.
 
Una política racional del agua es dinámica y exige una determinada masa de personal cualificado en todos los niveles de la ciencia, administración y tecnología, capaces de desarrollar soluciones locales a los problemas específicos de los países. En la actualidad muchas de las universidades no reaccionan adecuadamente a estas demandas. Estudiantes de MSc graduados en el campo del agua y la gestión ambiental, no están suficientemente preparados para hacer frente a las necesidades crecientes y exigentes en estas áreas, porque a menudo los planes de estudio e investigación los temas son de alto contenido teórico y no consideran enfoques holísticos ni trabajo interdisciplinario.
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